星の王子さまに出てくるバオバブの木の実って何色?大きさや味は?

スポンサーリンク

サン=テグジュペリの小説「星の王子さま」に出てくる巨大な木といえば、バオバブの木。そのバオバブの木になる実ってどのくらいの大きさで、どんな色だか知っていますか?しかも、この実、食料や薬としても利用されていて、最近話題の「スーパーフード」としても注目されているんです。

アフリカからのおみやげでもらった赤い実

先日友達から「これ、タンザニアからのおみやげなの。食べてみて!」

といただいたのが、この赤い実。

はるばるアフリカはタンザニアからやってきたこの実、いったい何だと思います?

 

これ、バオバブの実なんです。

バオバブって知ってますか?

アフリカやマダガスカル、オーストラリアなのどに育つ、とーっても大きくなる木です。

この木になる実をお菓子にしたのもがこれなの?

え?!本当に?あのでっかい木になる実がこんなに小さくて、こんなに真っ赤なの?

と不思議に思っていると、それを見ていた子供が

「バオバブの木の実って小さくて赤いんだね!」って素直に信じちゃてる。

いや、お母さんはどう見てもこれは着色だと思うんですけど。。。。

でも、もう信じ込んでしまっている子供にお母さんの意見を聞く耳はありません。あぁ。

 

バオバブの木の名誉のためにも、我が子が間違った事実を広めてしまわないように(笑)

バオバブの木の実について調べてみました。

 

バオバブの実はそのままでも赤いのか?

さて、このバオバブスイーツ、お味はと言いますと、

酸味のある砂糖菓子のようなあまーいお味がします。

この小さい実の中は種が入っています。というか、ほとんど種です。

種の周りにほんの少し果肉が付いている感じ。その果肉を砂糖でコーティングしたみたいです。

調べてみたら、どうやらアフリカでは子どもたちに大人気のスイーツのようです。

昔から、子供に人気のお菓子で、実に食紅みたいな着色料がまぶされています

スーパーなどで手軽に入手できます。

地球の歩き方HPより

やっぱりこの毒々しい赤の色は着色だったのか!!!

 

となると、実際のバオバブの実の色はどんな色?

なに!?あのスイーツとは全然違うじゃないか!

こちらの実、大きさは15センチから20センチくらいとのこと。

さっきのお菓子は一粒1センチくらい。

どうゆうこと?と思っていたら、

どうやら、あのスイーツは木の実の中の種の部分だけだったんですね。

そして、色は白!

この白い種を赤く染めたんですね。

子どもたちよ!バオバブの木の実はあのお菓子よりも大きくて茶色っぽいんだよ!

そして、中を割ると白い種が出てくるんだよ。

その種に赤い色を付けて、砂糖で甘くすると、あのお菓子になるんだよ。

 

ふぅ。やっと真相にたどり着けました。ほっ。

バオバブの木 豆知識

さて、ここまで調べたので、バオバブの木についても少しご紹介しますね。

サバンナ地帯に多く分布する。幹は徳利のような形をしており、高さは約30メートル、直径は約10メートルに及ぶ。最大のものは南アフリカのリンポポにあり、高さ47m、直径15mである。

Wikipedia

アフリカを中心に、オーストラリアなど亜熱帯から熱帯に分布している。他の植物が生息することが困難な暑く、乾燥したサバンナに生息する。種類は:数十種類といわれている。

サイズは キワタ科の高木で、最大で高さ75 フィート(約22m)に達し、 幹は直径60 フィート(約18m)とも言われている。

一説には5000年以上生きるとも言われている。ただし、正確にその樹齢を測ることは難しい。

現地では食料、薬、織物、縄、布、壁材、貯蔵庫、住まいとして利用されている。

バオバブ博士HPより

そして、「バオバブの木」といえば、サン=テグジュペリの星の王子さまですよね。

お話の中では、星の王子さまの住む小さい星にバオバブの芽があって、それを抜かないとバオバブが根を張って、小さい星を破壊してしまう、というちょっと悪者扱いされている木でしたね。

私がこの本を読んだときはまだインターネットなんてなかったので、「バオバブの木っていったいどんな木なんだろう?」って色々想像を膨らませたものです。

まさか、そのバオバブの木の種のスイーツを食べる日が来るなんて!

とちょっと感動です。

 

実は流行りのスーパーフード

 

このバオバブの実、実は栄養たっぷりで、現地では昔から食料や薬として使われていたんだそうです。

その果実に含まれる栄養素の豊富さから、巷で流行りの「スーパーフード」として注目されています。

具体的にはどのような効果があるかと言うと、

  • 抗酸化作用で、アンチエイジングと美肌効果

バオバブフルーツには、抗酸化物質であるポリフェノールやビタミンC が豊富に含まれています。含有されているビタミンC は、オレンジの約6倍といわれています。また抗酸化力の指標とされるORAC 値はクランベリー、ブルーベリー、ブラックベリーを超える数値を示しています。

  • 食物繊維の力でダイエット、便秘改善

バオバブフルーツの乾燥果肉には、22.54%の水溶性食物繊維と22.04%の不溶性食物繊維が含まれています。100gあたりでは、約45gの食物繊維が含まれており、高い含有率になります。

バオバブ博士HPより

また、豊富に含まれるオレイン酸やリノール酸にも美肌効果があるそうです。

一般的にはバオバブの実を乾燥させた、バオバブパウダーが流通しているようです。

 

バオバブは日本でもでも育つのか?

タンザニアのお土産でいただいた、バオバブスイーツを美味しい美味しいと平らげた子どもたち。

後には種がたくさん残りました。

その種を見て「この種、庭にうめてもいい?」「バオバブの木って日本でも育つのかな?」

と顔を輝かせる息子たち。

いや、今冬だし、寒い地方だから育たないと思うけど。。。

しかも、庭にあの巨大なバオバブの木が育ったら、星の王子さまなみに困るけど。。。

 

しかし、やはり自分たちの世界に入ってしまった子供は母の言うことなど聴く気はないので、こちらも調べてみました。

 

そしたらなんと!バオバブの木は観葉植物として育てられるというではないですか!

しかも、種から育てられるって!

NHK趣味の園芸でも取り上げられるほどポピュラーなのね。

 

 

早速、子どもたちにそのことを教えてあげたら、「ふーん」とそっけく、種まきなんてどこ吹く風。

どうやら、言っていたほど育てることに興味はなかった模様です。

 

どんだけ!といつも子供の気まぐれに振り回せれている母ですが。。

でも、バオバブの木についてとっても詳しくなれたのでよしとするか!

 

 

 

子供って「なぜ?なぜ?」って質問のワンダーランドですね(笑)

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です